塾長のきまぐれ一問一答

こんにちは。

「英語専門 茂塾」の なかにし です。

 

不定期にて、英語の問題を出題しております。

お時間、ご興味のある方は解いてみてくださいね。

 

さて、始めます。

 

002 名詞

破線部に入れるのに適切なものを1つ選べ。

I hate -------- . If such a filthy insect settles on me, I will faint.

 

(A) a cockroach

(B) cockroaches

(C) a snail

(D) snails

 

複数形を用います。「犬が好き」の「犬」は、「(ある特定の)犬」を指すのではなく、「犬(全般)」を指します。このような場合には複数形を用います。I like a dog. は「ある犬が好きです」という感じです。

【例1】

I like T-shirts. 「私はTシャツが好きです」

この文を、もし I like a T-shirt. とすると「私はあるTシャツが好きです」という意味になり、「今はまだ言ってないが、あるTシャツが好きなんだ」という意味になってしまいます。

次の例でも同じです。

【例2】

Dogs are more faithful to us than cats. 「猫より犬の方が人間に従順だ」

 

the は、「聞き手にも特定できるもの」でしたよね。「総称の the(the+名詞の単数形で、その種全体を総称する働き)」も、同じです。たとえば、computer というのは17世紀前半に英語に登場し、本来は「計算者」の意味でした。その後「計算機」の意味に転じました。ところが、今の世の中で computer と聞いて思い浮かべるのは、もちろん「(アップルやIBMなどの)コンピュータ」ですね。ですから、the computer で「(皆が思い浮かべることができるような)コンピュータ」から「(総称的に)コンピュータ」となるわけです。

play the piano 「ピアノ(というもの)を弾く」も同様です。「楽器名だから the がつく」のではなく「(総称的な)ピアノ」なので the がつくわけです。よって「小型のグランドピアノを弾く」のように特殊なケースでは play a baby grand piano となります。これは、take the train 「電車(というもの)に乗る」にも当てはまります。

すべての名詞に「総称の the 」が適用されるのではありません。上記以外でよく使われるのは、the television 「テレビ」、the bicycle 「自転車」などの「科学技術の分野での発明品」です。

the rich 「金持ちの人々(複数扱い)」、the unknown 「未知なるもの(単数扱い)」のように the+形容詞の形で「総称の the 」が使われることがあります。ただしごく限られた形容詞にしか適用されません。

 

それでは。正解です。

 

正解 : (B)

一般論ですから複数形を選びます。また後半に「昆虫」とありますから、a snail / snails 「カタツムリ」はダメですね。後半は具体的な場面を想定していますので、単数形で書かれていることに注意してください。

【訳】私はゴキブリは嫌い。あんな不潔な昆虫が私の身体にとまったりしたら、気絶するよ。

 

 

それでは。

 

宮崎市霧島二丁目206番地コスモアージュ102号

英語専門 茂塾 塾長 中西 茂寿

TEL:0985-41-7474